張燈之前,點火才是元宵節的真正習俗!元宵的習俗是怎么來的?
趣歷史 2019-06-05 14:03:35 朱貴兒 趙綽 竇榮定 楊爽

  張燈之前,點火才是元宵節的真正習俗!元宵的習俗是怎么來的?感興趣的小伙伴們快來看看吧!

  人生有很多痛苦,最痛苦的莫過于人活著,但錢沒了,而緊隨其后第二痛苦的則是,節還在,但假沒了。

  對,我說的就是元宵節。

  提到元宵節,除了吃外,最重要的就是要看燈。燈,已然是元宵節的標志物了,甚至還延伸出了“只許州官放火不許百姓點燈”的典故。而關于元宵節最常見的三種起源,如漢武帝祭祀太一說、漢明帝燃燈表佛說、道教三元說等,也都是從燈的角度來解釋元宵的緣起。

  但實際上,張燈習俗是比較晚起的。正如臺灣民俗學家王秋桂在《元宵節補》一文說,“各式各樣的燈固然是元宵的主要特色 , 但在這一節日的發展史中,燈到隋朝才出現 , 算是晚出的節目內容之一 , 要到唐以后才稱為元宵的標志 。 ”

  而在張燈之前,點火才是元宵節的真正習俗。

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  1.最初是火

  隋文帝開皇十七年,一個名叫柳彧的御史上了條反三俗的奏章。他對皇帝說,最近幾年,每到正月十五,老百姓就知道整日玩樂,不是呼朋喚友四處浪蕩,就是聚眾嬉戲賭博,非但白白地鋪張浪費,而且整的男女混雜,有辱斯文。于是,他請求皇帝下道詔書,禁止一切不文明的行為。

  這是目前能見到的,對于正月十五節日最詳細的描述,其中,柳彧提到老百姓的節日習俗是“燎炬照地”,即當時民眾過節是點火而非張燈。

  實際上,直到清代民國時期,火仍然是許多地方元宵節的特色。

  如清人著作《錫金識小錄》提到乾隆十七年本地的過節習俗為:十五日元宵節,夜斷松木為薪,架而然之樸門左,佐以爆竹銀花,日火爐,蓋古摻盆遺 意。

  民國十九年《永和縣志》則提到:十五日元宵,張燈放花爆,并院中放火,曰“打夜火”。類似的習俗還有許多。

  此外,民間流傳的關于元宵節起源的口頭傳說,也能提供相應的佐證。

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  湖南臨湘有這樣一則故事,說古時候天鵝降臨人間后被獵人射中受了傷,玉帝相當惱怒,于是打算在正月十五這天派天兵下凡放火,要把人畜都通通燒死,以給天鵝報仇。有個仙女姐姐同情人類,便私自下界告訴老百姓。

  為了逃避滅頂之災,人們便在正月十五這天放煙火、掛紅燈,裝出大地著火的樣子。玉帝果然上當受騙,不再派天兵放火。此后,每年到了這一天,人們都張燈結彩放煙火。元宵節就這樣形成了。

  其他地方還有東方朔助宮女說之類。雖然各地流傳的故事不同,但卻有共性:即元宵節之所以要張燈和放煙火,目的是制造出人間著火的假象。顯然,火是核心元素。

  簡而言之,點火是元宵張燈的緣起,張燈是點火的進一步發展。然而,為何會發生這種轉換呢?

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  2.燃燈禮佛?

  在中國佛教典籍中,東漢明帝被刻畫成了印度阿育王的中國副本,夜夢金人的典故很多人都熟悉,認為正是因為他的大力提倡,才使得佛教在中國生根發芽并流行開來。

  為了提倡佛教,漢明帝下令全國,在正月十五這一天要全部掛上燈籠,以此禮敬佛祖,即所謂的“燃燈表佛”,燈節就此形成。

  以上便是元宵節起源的漢明帝燃燈表佛說。不過,這一說法通常認為是后人所編造的。

  其史料來源是宋元之際的《歲時廣記》所注引的《僧史略·漢法本傳》,其中鐵口直斷,“西域十二月三十日,乃中國正月之望,謂之大神農變月。漢明帝令燒燈,以表佛法大明。”但《漢法本傳》通常被認為是偽書。

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  兩晉南北朝時期,佛道為了爭奪信眾,開始不斷撕逼,為了搶占理論高度,雙方都不約而同地搞潛心創作,一系列匪夷所思的偽書在此期間大量面世,道教最著名的便是傳說中的《老子化胡經》,《漢法本傳》則是佛教所編撰的偽書之一。

  除了燃燈表佛故事不可信外,根據吳焯先生的研究,漢明帝夜夢金人一說恐怕也是后人所附會的,因為佛教最早傳入中國大概是在西漢末年,而根據《后漢書》的記載,皇室之中最早信奉佛教的是明帝的弟弟楚王劉英。而即便是劉英本人,對于佛教也不太了解,只是將釋迦牟尼當做黃老一般的神仙去祭拜。

  但是,轉折又來了,雖然人物不對,但觀燈源于佛教恐怕確有其事。

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  3.從火到燈

  燃燈表佛之說在佛經中隨處可見。

  佛經《蓮花面經》記載,釋迦牟尼去世之前,明確告訴弟子阿難,希望在自己去世后,信徒能為自己設七天七夜的供養大會,供養的方式便包括“種種燈明”。另一部佛經《佛般泥洹經》則提到,在佛涅槃之后,信徒將他的舍利用金罌盛放,置于金床之上,然后“天人散華伎樂,繞城步步燃燈,燈滿十二里地”。

  顯然,就佛教而言,以燃燈方式供養佛祖是釋迦牟尼本人意愿,屬于正統教義。而根據玄奘《大唐西域記》的資料,其燃燈禮佛的時間正是在中國的正月十五日。

  自兩漢之際佛教傳入中國以來,伴隨著持續的動亂以及胡人入主中原,佛教得到迅猛的發展,遠超道教而成為信眾最多的宗教,上層社會也迅速投入佛教的懷抱。基于此,許多佛教習俗逐漸被吸納融合,成為中國本土的社會習俗,元宵觀燈便是其中一例。

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  元宵觀燈習俗較早的史料記載出現在隋煬帝時期,自詡為文學大家的隋煬帝曾有詩作《正月十五日于通衢建燈夜升南樓》,詩云:

  法輪天上轉,梵聲天上來。

  燈樹千光照,花焰七枝開。

  月影凝流水,春風含夜梅。

  幡動黃金地,鐘發琉璃臺。

  詩中提到的“法輪”、“梵聲”顯然都是佛教術語,表明在楊廣看來,元宵節的種種習俗源自佛教。類似的詩句還有很多,比如唐代詩人崔液的《上元夜六首》之二:

  “神燈佛火百輪張,刻像圖形七寶裝;影里如聞金口說,空中似散玉毫光。”

  這里,作者將元宵的花燈與佛火等而視之。

  如果說隋煬帝時期是元宵張燈習俗的開始,那么其定型則是發生在唐代。

  唐睿宗李旦時期,有位名叫僧婆陀的佛教徒上書皇帝,請求在元宵節時燃燈三天三夜,皇帝批準了這一請求。其后玄宗即位,再次下詔,以十四、十五、十六三天燃燈,并以為定式。

  就這樣,元宵張燈成為此后千年的慣例。

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